Son of Dracula de Robert Siodmak

Son of Dracula

Son of Dracula

Au début des années 30 le succès de Dracula de Tod Browning (1931) incitait la Universal à produire des séquelles de catégorie B mettant en scène la progéniture du vampire, comme La Fille de Dracula (Dracula’s Daughter, 1936) de Lambert Hillyer avec Gloria Holden. En 1943 Curt Siodmak, frère de Robert, également cinéaste excentrique (Esclave des amazones) et romancier efficace (Le Cerveau du nabab) imagine Son of Dracula, sans aucun rapport avec roman de Bram Stoker, dont l’action se déroule à l’époque contemporaine en Louisiane. Robert, mécontent du travail de son frère, trouva cette histoire totalement bâclée et la fit réécrire par un nouveau scénariste, Eric Taylor. Quant au choix de Lon Chaney, Jr dans le rôle de Dracula, il est plutôt hasardeux, le fils du grand acteur transformiste ne possédant ni la prestance aristocratique, ni l’aura érotique habituellement associée au Prince des Ténèbres. Mais tout peut se perdre de père en fils… Son interprétation cabotine ajoute à l’étrangeté de cette œuvre rare (inédite en France, découverte à la Cinémathèque), somptueusement photographiée, et accidentelle dans la carrière d’un des maîtres du film noir (Deux mains, la nuit ; Les Tueurs ; Pour toi, j’ai tué). C’est le sixième film à Hollywood de Robert Siodmak qui a commencé sa carrière américaine avec des petits films produits par le département B de la Fox, de la Universal ou de la Paramount, ou pour Republic Pictures avant de pouvoir accéder à des projets plus ambitieux avec des stars comme Burt Lancaster, Victor Mature ou Ava Gardner.

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