La Bête humaine de Jean Renoir

La Bête humaine (1938)

La Bête humaine (1938)

Produit par Robert Hakim et réalisé par Jean Renoir en 1938 à la demande de Jean Gabin, La Bête humaine prend certaines libertés avec le roman d’Emile Zola que Renoir connaît bien (il a déjà adapté Nana dans sa période muette) en transposant le récit à l’époque contemporaine et en modifiant la fameuse scène de meurtre passionnel dont Jacques Lantier, le cheminot victime de l’hérédité violente des Rougon-Macquart, est le témoin involontaire. Le film est très marqué par la lutte des classes et l’inégalité sociale, thèmes qui préoccupent beaucoup Renoir à cette époque (son film suivant sera La Règle du jeu). La Bête humaineest organisé autour de plusieurs trios humains liés par des rapports conjugaux, amoureux, ou simplement charnels. Par exemple Simone Simon, son mari Fernand Ledoux et son protecteur, un aristocrate libidineux qui a abusé d’elle dans son enfance, et qui finira assassiné, mais aussi la double relation surprenante qu’entretient Lantier avec Simone Simon, devenue sa maîtresse, et son instrument de travail, la locomotive « Louison ».

La Bête humaine (1938)

La Bête humaine (1938)

Le génial Carette, dans le rôle du meilleur ami de Gabin est à la fois le témoin impuissant du drame qui se noue et la figure positive du prolétaire bon vivant et honnête. Jean Renoir s’est octroyé le petit rôle d’un employé de la SNCF impulsif et sincère injustement accusé par la police. La déposition qu’il livre aux enquêteurs est l’un des plus bouleversants passages du film. La Bête humaine n’est pas seulement un film politique. C’est un chef-d’œuvre sur la passion sensuelle et le poids du destin. Mais contrairement à Carné et le réalisme poétique, Renoir ne se réfugie pas derrière la notion de fatalité. Il désigne les coupables, les corrupteurs, critique la société, décrit et analyse chaque comportement avec une acuité qui le fait, in fine, rejoindre Zola, l’écrivain qui incarne, pour paraphraser Deleuze, la plus haute idée du naturalisme. Les accords passés avec la SNCF et le long travail préparatoire des acteurs confèrent au film de Renoir un réalisme hallucinant et quasi documentaire sur le métier de cheminot.

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