Dario Argento, des bas et des hauts

Inferno

Inferno

Dario Argento est né le 7 septembre 1941 à Rome. Passionné de cinéma, monde dans lequel il évolue depuis l’enfance (son père est le producteur Salvatore Argento, sa mère est une photographe brésilienne), il est d’abord critique puis scénariste (sa plus notable contribution restant sa participation à l’écriture d’Il était une fois dans l’Ouest de Sergio Leone avec un autre jeune cinéaste, Bernardo Bertolucci en 1968.) Les deux premiers thrillers horrifiques de Dario Argento, L’Oiseau au plumage de cristal (1970, film initialement prévu pour Terence Young) et Le Chat à neuf queues (1971), exercices antoniono-hitchockiens dans lesquels le jeune cinéaste italien s’amuse à tromper les sens des spectateurs n’ont pas très bien vieilli, mais demeurent d’honnêtes séries B policières, stylisées et jonchées de références cinéphiliques et de détails sadiques, avec de belles musiques d’Ennio Morricone. Idem pour Quatre Mouches de velours gris (1971), film plus personnel qui clôt cette première trilogie criminelle et maniériste. En revanche, les films suivants sont ses œuvres maîtresses. Les Frissons de l’angoisse (Profondo Rosso, 1975), Suspiria (1977) et Inferno (1979) se révèlent passionnants, véritables visions sauvages et hallucinées d’un cinéaste sous diverses emprises : la drogue, l’occultisme, le rock progressif, la magie noire…

Les Frissons de l'angoisse

Les Frissons de l’angoisse

Les Frissons de l’angoisse est une enquête policière rythmée par des meurtres sanglants avec une mise en scène baroque dans la grande tradition du « giallo » italien, mais qui revisite aussi Blow Up en empruntant David Hemmings au chef-d’œuvre d’Antonioni et aussi ses jeux sur les pièges de l’image, débarassés de leurs considérations métaphysiques.

Suspiria

Suspiria

Dans Suspiria, une jeune ballerine américaine (Jessica Harper, l’héroïne de Phantom of the Paradise) arrive dans une école de danse de Fribourg en Allemagne et découvre que la terrifiante demeure abrite un repaire de sorcières. Dario Argento, entre deux citations de Val Lewton et Fritz Lang, réalise sa version gore et sous acide de Blanche Neige et les sept nains (motifs décoratifs identiques dans les deux films), soit un conte sanglant aux éclairages surréalistes et aux scènes de violence paroxystiques, proches du grand guignol et de la transe vaudou. Suspiria demeure l’une des expériences cinématographiques qui s’apparente le plus à un cauchemar, en raison de la rupture volontaire du cinéaste avec la logique narrative et l’agressivité inouïe de ses images, et ressemble davantage à un opéra rock psychédélique qu’à un film d’horreur traditionnel. Chez Argento, cinéaste de la surface, la profondeur (psychologique ou visuelle) n’existe pas. Cette obsession décorative donne naissance à des trouvailles de mise en scène stupéfiantes et déteint sur la direction des acteurs, figurines expressionnistes dont le jeu retrouve l’intensité hystérique des dive du cinéma muet italien. Le scénario tient sur le fil d’une énigme, dont la clé est bien sûr cachée parmi les éléments du décor, labyrinthe surchargé de motifs livrés à l’interprétation de la frêle héroïne. À ce classique moderne de la peur succéda Inferno, qui prolonge les délires d’alchimiste d’Argento. Le dernier volet de la trilogie des Trois Mères (trois terribles harpies veillant sur les portes de l’enfer à Fribourg, Rome et New York) fut pendant très longtemps repoussé par le cinéaste (en partie par superstition) avant qu’il ne se décide enfin à signer en 2007 La terza madre (Mother of Tears), sans doute son film le plus ridicule, qu’il vaut mieux oublier. Dans Inferno, la « suite » de Suspiria, une jeune femme révèle à son frère l’existence de palaces à Rome, Fribourg et New York, construits par le même architecte et abritant les Trois Mères, sorcières gardiennes des Portes de l’Enfer. Inferno est un véritable opéra psychédélique sur le thème de l’alchimie, sans doute le chef-d’œuvre le plus démentiel d’Argento, visuellement somptueux et obéissant à la logique des cauchemars. Sans doute notre film préféré d’Argento. Les meilleurs films d’Argento font une utilisation spectaculaire de la couleur. C’est particulièrement vrai avec Inferno dont les variations de rose et d’orange sont inspirées par la peinture préraphaélite, et constituent des créations chromatiques extraordinaires du directeur de la photographie Romano Albani, à l’opposé des couleurs agressives de Suspiria, dont la photo était signée Luciano Tovoli.

Inferno

Inferno

Ténèbres

Ténèbres

Dans Ténèbres (Tenebre, 1982) un écrivain américain de romans policier à succès, lors d’un séjour à Rome, est mêlé à une série de meurtres sanglants commis par un lecteur fanatique. L’hyper-réalisme de Ténèbres, sa lumière inspirée par les séries télévisées américaines des années 80 ne font qu’accentuer la cruauté, la froideur et la violence du film, où tous les personnages sont antipathiques et périssent sous des coups de couteau ou de hache. Phenomena (1984) fut sous-estimé par les fans d’Argento à sa sortie, notamment en raison des excès « heavy metal » de la bande sonore. Le film est pourtant très beau. Dans un collège suisse, une jeune fille capable de communiquer avec les insectes retrouve la trace d’un assassin sadique. Cette idée de départ insolite bien que basée sur une réalité scientifique donne naissance à des images stupéfiantes et poétiques.

Phenomena

Phenomena

Phenomena marque un tournant dans la carrière du cinéaste italien, qui puise comme à son habitude dans le cinéma expressionniste et les productions de Val Lewton (une scène entière est calquée sur l’introduction de La Malédiction des hommes chats), mais délaisse les outrances baroques et sanglantes d’Inferno ou Ténèbres et oriente son film du côté de Lewis Carroll et du conte de fée, malgré des scènes de meurtres violents comme d’habitude. Sa frêle héroïne, qui possède la beauté lunaire d’une Jennifer Connelly adolescente (elle avait été remarquée par Argento dans le film de son ami Sergio Leone Il était une fois en Amérique) traverse en somnambule un univers terrifiant peuplé d’humains monstrueux et d’animaux bienveillants. Argento compose avec les éléments naturels (l’eau, le vent, la nuit, la forêt) un fascinant jeu de piste onirique, traversé de pièges, d’énigmes visuelles et d’instants magiques.

Opera

Opera

Opera et Trauma (qui marque l’entrée d’Asia Argento dans les films de son père) déçoivent et déconcertent les admirateurs français du cinéaste.

En 2001, après un désastre commercial (Le Syndrome de Stendhal, son chef-d’œuvre inconnu) et un désastre artistique (Le Fantôme de l’opéra), Argento revient à ses premières amours, le « giallo » (thriller à l’italienne). Le Sang des innocents (Non ho sonno, ce qui veut dire « j’ai pas sommeil ») lui offrait l’opportunité de se refaire une santé cinématographique et reconquérir la bienveillance des fans de la première heure. Annoncé comme un remake de Profondo rosso, son giallo le plus accompli, car tourné également à Turin, avec le même second rôle (Gabriele Lavia) et marquant la reformation du groupe Goblin dont les musiques obsédantes ont largement contribué à la célébrité du piccolo maestro, Le Sang des innocents ressemble davantage à une compilation laborieuse des effets de style et de scénario utilisés dans tous les succès précédents d’Argento. Ainsi, son fameux fétichisme morbide se transforme ici en une succession de gros plans d’objets hétéroclites (du stylo à la chope de bière) dont on sait qu’ils vont annoncer dans les trente secondes soit une scène gore, soit un coup de théâtre. L’intrigue avance ainsi sur le principe « marabout bout de ficelle », les arabesques inventives du cinéaste cèdent la place à une mise en scène un peu mécanique et prévisible, qui ne parvient plus à masquer l’ineptie du scénario, l’ancienne grande faiblesse d’Argento. Dans Le Sang des innocents, il est question de crimes sadiques perpétrés par un nain (attention, c’est une fausse piste) et il n’est pas nécessaire d’en dire plus pour comprendre que l’histoire n’a aucune espèce d’intérêt. Pourtant, malgré ses trop nombreuses scories et faiblesses, Le Sang des innocents n’est pas un ratage total. Max Von Sidow est bien en flic à la retraite et surtout Argento a particulièrement soigné le début de son film, qui comporte une séquence très belle et terrifiante : une prostituée traquée par le tueur dans les couloirs déserts d’un train de nuit. Vingt minutes assez virtuoses qui résument l’impasse dans laquelle se trouve Argento, encore capable de chorégraphier une séquence d’anthologie, mais réduit à sa propre caricature lorsqu’il s’agit de réaliser un film entier. Les films sont comme des trains qui avancent dans la nuit. Celui d’Argento a déraillé à la fin de la première bobine. Sa carrière aussi.

Le long et irréversible déclin artistique d’Argento se poursuit avec Il cartaio, Ti piace Hitchcock ?, La terza madre et Giallo qui ressemblent à de mauvais téléfilms (Ti piace Hitchcock ? fut d’ailleurs réalisé pour la télévision), laids incohérents et ennuyeux et finissent directement dans les bacs des soldeurs de DVD.

Dracula 3D

Dracula 3D

Dracula 3D

Ce fut sans doute l’annonce la plus imprévisible et drolatique du Festival de Cannes cette année : la projection en sélection officielle, hors compétition et séance de minuit dans l’amphithéâtre Lumière du nouveau film de Dario Argento, Dracula 3D. Le dernier bon film d’Argento, le très étrange Syndrome de Stendhal remonte à 1996 et depuis le cinéaste autrefois brillant (et allumé) enchaîne les navets embarrassants, laborieux et ridicules, victime de la crise du cinéma italien et de sa propre inspiration, sans que son étoile ne palisse vraiment auprès de ses admirateurs qui lui seront toujours redevables de leurs plus beaux cauchemars cinématographiques. Surprise de le retrouver en sélection officielle à Cannes alors qu’il avait toujours hanté, avec ses meilleurs films comme avec ses pires, les salles du Marché du film, snobé par les grands festivals du monde entier car n’ayant jamais compté parmi les cinéastes respectables et sérieux quand il était au sommet de sa forme (son statut était plutôt celui d’une rock star). Canular, réévaluation trop tardive ou enterrement de première classe ? Réponse : les trois. Le film, anémique, ne procure même pas cet effet de sidération et ce relâchement des zygomatiques qui saisissaient les spectateurs imprudents de La terza madre (Mother of Tears) à force de débilité, de grand guignol et de scènes sanguinolentes accumulées sur un rythme hystérique. Ici on a droit à une très plate – malgré la 3D – et illustrative énième version de Dracula, avec acteurs, dialogues et décors en carton pâte. Seule idée du scénario, même si elle laisse à désirer : Dracula se transforme souvent en animal (hibou, loup, mouche, et même en mante religieuse géante – LA scène du film). Perdu dans une dimension parallèle, ce film fauché et hideux surgit d’une autre époque, la fin des années 60 et le début des années 70 où les films de vampires de série Z fleurissaient en Italie et en Espagne. Dario Argento que l’on a parfois comparé à Antonioni à ses débuts a réalisé avec Dracula 3D une aberration anachronique qui, avec ses starlettes aux poitrines généreusement dénudées, ses longues scènes où il ne se passe rien, ses trucages miteux, ses acteurs égarés ressemble à s’y méprendre à un film de Paul Naschy.

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10 Responses to Dario Argento, des bas et des hauts

  1. Pingback: Les meilleurs films des années 80 / Best films of the 80’s | Olivier Père

  2. Guillaume says:

    Il y a dans “Phenomena” des passages d’une poésie rare, les scènes de somnanbulisme et les promenades dans la campagne suisse notamment…le film doit aussi une partie de son charme à la présence magnétique de Jennifer Connelly, Argento a souvent su magnifier ses personnages féminins, ses héros sont moins marquants en général.
    J’espère un jour une rétrospective des Argento privés de salles en France (“Le cinque giornate”, “Opera”, “le syndrome de Stendhal”, “Il Cartaio”, “la Terza Madre”…)

  3. Guillaume says:

    En ce qui concerne “La Terza Madre” j’avais traduit votre critique de Nocturno pour mon blog consacré à Argento, et la revue avait fait paraitre à la sortie du film un dossier assez intéressant sur la “trilogie” des Mater.
    D’accord pour “Opera”, film impressionnant par son ambiance et sa noirceur, je l’ai redécouvert à la Cinémathèque fin 2007.
    Pour “Trauma” j’aime bien l’aspect mélancolique et intimiste du film, Asia (et même Christophe Rydell), l’intrigue policière est par contre plus inégale, il y a eu des problèmes en post-production apparemment, le montage parait un peu abrupt parfois comme dans “Dracula 3D” d’ailleurs.

  4. Guillaume says:

    Votre critique de “La Terza Madre” parue à l’époque dans Nocturno était plus favorable!
    D’accord pour “Le syndrome de Stendhal”, beau film, original et obsédant (la scène d’ouverture oui, le plan final également), je le perçois plus comme un drame que comme un thriller…la musique de Morricone est magnifique oui, comme Asia Argento.
    Mon film préféré d’Argento reste “Phenomena” je pense mais j’aime également beaucoup “Le syndrome de Stendhal”, “L’oiseau au plumage de cristal”, “Opera”, “les frissons de l’angoisse”, …j’avais beaucoup aimé également son premier épisode des Masters of Horror, “Jennifer”, troublant et surprenant mélange d’horreur, d’érotisme, d’humour noir et d’émotion…le téléfilm “Ti Piace Hitchcock?” était très léger mais plaisamment ludique, sorte de variation mineure sur sa “trilogie animale. ”
    Dans la période qui a suivi son dernier grand film (“le syndrome de Stendhal”), mon préféré reste probablement “Il Cartaio”.
    Quel est votre avis sur “Opera” et “Trauma”?

    • Vous avez meilleure mémoire que moi car je ne me souviens plus ce que j’avais écrit sur La terza madre dans Nocturno après sa présentation à Midnight Madness (et vous êtes bien informé puisqu’en général j’écris sous pseudonyme dans cette revue) et je ne retrouve même pas mon article. C’est vrai que le film est parfois amusant à force de violence, d’absurdité et de vulgarité et qu’il ressemble à un chef-d’oeuvre devant Dracula 3D, mais il fait peine à voir si l’on considère qu’il se rattache à une trilogie commencée par Suspiria et Inferno. Je pense que Opera a été sous-estimé au moment de sa sortie. Il gagne à être vu dans sa version intégrale sur grand écran (il avait été diffusé en France uniquement dans une horrible video pan and scan censurée et écourtée). Sa présentation a la Cinémathèque française avait été une redécouverte. C’est la dernière fois qu’Argento fait un usage aussi spectaculaire du Cinemascope et il y a de très belles séquences atmosphériques et musicales.

    • Vu une fois Trauma en avant première à la Cinémathèque française, jamais revu depuis. Quelques belles scènes avec Piper Laurie et Frederick Forrest, le charme juvénile d’Asia, mais le style d’Argento s’acclimatait mal à un tournage aux Etats-Unis et l’ensemble était inégal et peu passionnant dans mon souvenir, même si j’avais défendu le film à l’époque.

  5. Guillaume says:

    En ce qui concerne la dernière période d’Argento je suis d’accord avec vous sur “Non ho sonno” et “Le fantôme de l’opéra”, qui restent pour moi les plus faibles opus d’ Argento.
    J’aime bien “Il Cartaio” pour son aspect épuré ( une violence hors champ, les éclairages minimalistes de Benoit Debie) et le très beau personnage campé par l’excellente Stefania Rocca.
    J’ai trouvé “La Terza Madre” divertissant et intrigant dans sa façon de quitter les univers bariolés et abstraits des deux précédents opus pour plonger dans un chaos urbain finalement très quotidien.
    En ce qui concerne la version 3D de “Dracula”, c’est surtout la narration un peu raide qui m’a déçu, le récit reste finalement très classique avec tous les archétypes du film de vampires.
    Pour le reste j’ai eu l’impression en effet d’un film certes anachronique mais non dénué d’un charme suranné, on pense en effet à Naschy mais aussi aux “Dracula” de la Hammer, Freda, Bava (la photo colorée de Luciano Tovoli qui évoque parfois les “Wurdalaks” des “3 visages de la peur”)

    • Et Le Syndrome de Stendhal, dernier grand film d’Argento, inégal mais passionnant avec une superbe scène d’introduction dans le musée des Offices à Florence et la musique obsédante de Morricone, mériterait une longue étude.

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